Геоинженеры могут спасти кораллы белым мелом, солью и холодной водой

Австралийские ученые из Университета Тасмании хотят спасти кораллы Большого Барьерного рифа, которые может разрушить глобальное потепление. Климатологи предложили использовать для этого методы геоинженерии.

На пороге катастрофы

Большой Барьерный риф называют экологическим чудом света и крупнейшим природным объектом на планете. По сути это гигантская колония коралловых полипов (площадь – 349 тысяч квадратных километров), в которую входят около 3 тысяч рифов и 900 островов. Для Австралии она стала одним из самых ценных активов (по некоторым оценкам, 56 млрд долларов). Большой Барьерный риф дает работу 64 тысячам человек и приносит экономике страны 6,4 млрд долларов в год.

Изменение климата и повышение температуры воды в Мировом океане губительно действуют на экосистему – убивают водоросли, которые живут на полипах и придают им яркие цвета. Из-за этого сейчас обширные участки колонии выглядят белесыми, обесцвеченными. За последние три десятилетия риф потерял до половины своего кораллового покрытия, а в 2016 году некоторые районы были объявлены мертвыми. Ситуацию усугубляет закисление океана “парниковыми газами” из атмосферы.

Перед угрозой национальной катастрофы федеральные и местные власти Австралии взяли на себя финансирование “осуществимых проектов,  которые ориентированы на поддержание температуры океанской воды”. Среди таковых значатся и 3 геоинженерные, которые изложили в статье ученые из Университета Тасмании Керрин Брент, Брендон Гогарти, Джейн Макдональд и Джефф Макги. В случае воплощения Австралия может стать первой страной в мире, которая дала “зеленый свет” геоинженерии.

“Солнцезащитный крем” для рифа

Одна из идей заключается в создании отражающей пленки, которая плавает на поверхности воды и действует на риф как солнцезащитный крем. Блокировать солнце должен белый мел или карбонат кальция, то есть минерал, из которого состоят кораллы.

Недавнее исследование ученого, который прославился разработкой полимерных банкнот Австралии, показало большие перспективы метода.

«Солнцезащитный экран» будет в 50 тысяч раз тоньше человеческого волоса и полностью биоразлагаемым … Он предназначен для того, чтобы лежать на поверхности воды над кораллами и обеспечить им эффективный барьер против солнца. Тестирование показывает, что пленка из белого мела отражает свет на 30%», – пояснила управляющий директор Фонда Большого Барьерного рифа Анна Марсден.

“Соление” облаков

Вторая идея – вариант технологии “засевания” облаков. Микроскопические частицы соли распыляют в атмосфере с использованием индивидуальных судов или модифицированных снегоуборочных машин. “Соление” облаков над рифом делает их ярче, способствует образованию более мелких, отражающих солнечный свет, капель.

Ученые из Сиднейского института морской науки и Университета Сиднея сейчас исследуют, как эффективное облачное “засевание” может уберечь от обесцвечивания кораллы на Большом Барьерном рифе.

“Холодный душ”

Третья идея повторяет технологию перекачивания холодной воды из морских (океанских) глубин на поверхность. Такой способ охладить кораллы вызвал интерес у австралийских чиновников. В 2017 году власти выделили 2,2 млн долларов на тестирование 8 установок для смешивания воды на участке площадью 1 квадратный километр у рифа Мура. Программа испытаний займет 3 года.

Ранее германский геоинженер Андреас Ошлис из Центра океанических исследований GEOMAR имени Гельмгольца (Киль) также предложил откачивать холодную воду из океанов на поверхность. Она должна поглотить выбросы “парниковых газов” из атмосферы.

Источники: news.com.au, theconversation.com, phys.org. Подготовил Станислав Клопот


Расскажите об этом друзьям



Хотите узнать о будущем больше?

Узнайте где деньги будут завтра!

Как современные технологии изменят бизнес? От чего стоит отказываться уже сейчас? Какие бизнес-идеи будут востребованы через 5, 10 и 15 лет? Какие отрасли останутся выгодными и актуальными, а какие умрут?

Заглянуть в будущее