Pivot Bio соблазнил инвесторов бактериями, полезными для климата

Американский стартап Pivot Bio из Калифорнии привлек 70 млн долларов инвестиций на развитие революционной агротехнологии, которая позволяет сократить использование азотных удобрений и выбросы “парниковых газов”.

Большая часть средств поступит из фонда Breakthrough Energy Ventures (BEV), в число инвесторов которого входят миллиардеры Джефф Безос, Майкл Блумберг и Билл Гейтс. К раунду финансирования серии В присоединилась сингапурская инвестиционная фирма Temasek. Pivot Bio стал одним из 9 стартапов, которые получат “терпеливый капитал” (не требует возврата на срок до 20 лет) для ноу-хау в сфере преобразования энергии.

С момента основания в 2010 году компания привлекла 86,7 млн долларов. Ранними инвесторами были венчурные фирмы Data Collective, Monsanto Growth Ventures, Prelude Ventures and Spruce Capital Partners. Разработчиков поддержали Bill and Melinda Gates Foundation, Национальный научный фонд США и Агентство перспективных исследований в сфере обороны.

Исследователи компании создали генно модифицированные бактерии, которые могут изменить будущее энергетики и сельского хозяйства. Микроорганизмы помогут замедлить глобальное потепление, уменьшить загрязнение окружающей среды, снизить потребление электроэнергии и создать альтернативу азотными удобрениям. Последние широко применяют в сельском хозяйстве.

Исследователи Pivot Bio
Исследователи Pivot Bio “зрили в корень”

Правда, вреда от “агрохимии” больше, чем пользы. Азотные удобрения выделяют оксид (закись) азота N2O или “веселящий газ”. Он токсичен для людей и морских животных. Как “парниковый газ”, оксид азота в 300 раз сильнее углекислого.

В поисках альтернативы стартаперы обратили внимание на корни растений и обнаружили вблизи них колонии бактерий, которые стали неактивными из-за использования гербицидов. Ранее микробы жили в симбиозе с растениями: питались сахарами и органическими кислотами из корней, насыщая те азотом, который вбирали из воздуха. Чтобы активировать эту важнейшую функцию, исследователи прибегли к коррекции генов.

Фермеры
Представители Pivot Bio рассказывают фермерам о своем ноу-хау

“Разбуженные” бактерии компания включила в состав препарата Proven (“Доказательство”), который успешно прошел серию тестов. Некоторые фермеры США опробовали его при выращивании кукурузы. Они распыляли жидкий концентрат вместе с азотными удобрениями и обрабатывали им посадочный материал.

«Как только семя прорастает и образуются первые корни, наши микробы могут зацепиться за них и покрыть, как перчатка», – пояснил генеральный директор Pivot Bio Карстен Темме.

Именно “прилипание” дает фермерам возможность достичь максимального эффекта, избежать размывания удобрений и попадания их в водоемы, а также сэкономить энергию, деньги и время. Бактерии на четверть обеспечивают растения необходимой дозой азота. Действие препарата не приводит к выбросам “парниковых газов”. Поэтому Pivot Bio готовится к коммерческому внедрению Proven. Выйти с ним на рынок планируют в 2019 году.

Ранее фотографы агентства Reuters применили дроны, чтобы зафиксировать последствия глобального потепления. Для управления беспилотниками пришлось получить лицензию Федерального авиационного управления США.

Источники: businessinsider.com, cen.acs.org, dealstreetasia.com. Подготовил Станислав Клопот


Расскажите об этом друзьям



Хотите узнать о будущем больше?

Узнайте где деньги будут завтра!

Как современные технологии изменят бизнес? От чего стоит отказываться уже сейчас? Какие бизнес-идеи будут востребованы через 5, 10 и 15 лет? Какие отрасли останутся выгодными и актуальными, а какие умрут?

Заглянуть в будущее