Планета на грани: мусор наступает

Сейчас космонавты лицезреют Землю через пелену мусора на ее орбите (на фото выше). По данным ученых, ежегодно на планете “прибавляется” 1,5 трлн тонн отбросов, из которых 1,8 млрд – твердые бытовые отходы. Каждый человек в среднем за день оставляет после себя 1-1,5 килограмма такого “добра”, а за год – 271,7. Ученые прогнозируют: в 2050 году одного пластика в Мировом океане будет больше, чем рыбы.

Попробуем разобраться, насколько серьезной стала проблема мусора в мире, какие страны лидируют в его производстве, где покоятся отходы цивилизации и какой вред несут для окружающей среды.

Вечная проблема

Монте-Тестаччо
Испанские археологи на раскопках древней свалки Монте-Тестаччо

В разное время от мусора избавлялись по-разному. В Древней Греции его еще в 400 году до нашей эры собирали в корзины и отвозили на специальное место за чертой города. Примером самой крупной свалки античных времен служит холм Монте-Тестаччо в Риме, высота которого – 50 метров (!). Он состоит из 25 млн разбитых амфор из-под оливкового масла, которое привозили из южной Испании.

В Средние века вывоз мусора за пределы городов был редким явлением. Большую часть отходов пищи выбрасывали прямо на улицу или в реку. Это вызывало массовые болезни и эпидемии.

В прошлом столетии с ростом технологий мусорная “нагрузка” на планету выросла в разы. Картон, пластик, стекло, химические, медицинские, военные, ядерные отходы – всего и не перечислить.

Страны, утопающие в отходах

Более 10 лет лидером среди стран-производителей бытовых отходов остаются США. За год американцы выбрасывают 252 млрд тонн мусора. По данным Федерального агентства США по охране окружающей среды, на свалках “оседает” более 3 млн тонн старой компьютерной техники. Львиную долю электронных отходов вывозят в страны “третьего мира”. Это явление назвали “эмиграцией мусора”.

По словам старшего координатора организации “Базельская сеть действия” Джима Пакетта,  большую часть электронного хлама везут в Китай. Там “утилизаторы” разбирают технику, на кострах переплавляют электрические схемы, добывают медь из проводов, а электролиты и кислоты сливают в водоемы. Протесты экологов вынудили китайские власти с января 2018 года запретить экспорт мусора. Поэтому теперь немалая часть контейнеров прибывает в столицу Нигерии, город Лагос, где техномусор просто сжигают.

китайские мусорщики
Китайские мусорщики

Второе место в печальном рейтинге занимает Китай (треть мусорных “запасов” мира), где за последние 20 лет объем отходов увеличился втрое. 85% всего мусора поступает на свалки, которых только в окрестностях Пекина свыше 500 (!). В стране действует обширная “мусорная” индустрия: тысячи китайцев часами копаются в отходах, сортируют их, извлекают макулатуру, стекло и пластик. “Грязным” бизнесом занимаются целые деревни от мала до велика – это выгоднее, чем выращивать рис. Ловкость китайских мусорщиков поражает воображение: в декабре 2017 года 8 рабочих за 2 часа вручную перебрали 13 тонн мусора (!) и нашли случайно выброшенное кольцо с бриллиантом.

Тройку лидеров замыкает Россия. На огромной территории (по площади, как 2 Швейцарии) раскинулись сотни крупных (5-10 на каждый мегаполис) и тысячи мелких свалок, куда свозят почти весь бытовой и строительный мусор. Каждый россиянин производит 400 килограммов отходов в год. Эксперты предупреждают: за последние десятилетия в России накопили столько мусора, что весь его переработать уже невозможно.  

В Европе лидерами по количеству отходов давно стали Германия, Италия и Великобритания. Каждая из них “выдает” в год свыше 30 млрд тонн мусора. При этом больше всего мусорят жители туманного Альбиона: один лондонец ежегодно производит полтонны отходов. 70% их объема отвозят на свалки, где прессуют и зарывают в землю.

На этом фоне Эстония, Люксембург, Мальта и Исландия с их почти 500 тысячами тонн мусора в год выглядят очень чистыми. К этой категории мирового рейтинга можно отнести 69 стран (в основном, африканских), где из-за неразвитой промышленности отходов мало.

Эксперты давно подметили закономерность: чем выше уровень развития и потребления у страны, тем больше мусора она производит. Например, каждый житель Монако оставляет после себя более 3 килограммов отходов, а средний россиянин – 1,3.

“Темные пятна” Земли

#1 Тихоокеанский “мусороворот”

Тихоокеанский мусороворот
Аквалангисты спасают обитателя Восточного мусорного континента

«Тихоокеанский мусороворот” (другие названия – Большое тихоокеанское мусорное пятно, Восточный мусорный континент) – нагромождение пластикового и другого мусора в северной акватории Тихого океана. В 1999 году его обнаружил океанограф и яхтсмен Чарльз Мур. Пятно занимает до 1,5 млн квадратных километров водной поверхности между Гавайскими островами и Калифорнией. Северо-Тихоокеанская система течений натягивает мусор от берегов Северной Америки и Японии, чтобы переместить к центру водоворота. По разным оценкам, здесь сосредоточено 100 млн тонн отходов. Лишь 20% выбросили рыбаки и моряки, 80% течение принесло с суши.

Пятно не видно из космоса, поскольку остатки разлагающегося пластика, как правило, очень малы. На некоторых участках их может быть от 3 кусочков до 1 млн (!) на 1 квадратный метр. Кое-где микрочастицы пластика вытеснили даже зоопланктон. Этот “пластиковый суп”, как его назвал Мур, поедают морские черепахи, птицы и рыбы. Одни после этого болеют и умирают, другие перестают двигаться и размножаться. На кусочках пластика обитают колонии бактерий, в нем откладывают яйца массы насекомых. Недаром ученые говорят: мусор меняет океан.

Как оказалось, у Восточного мусорного континента есть “младшие братья”. В 2011 году нечто подобное в южной акватории Тихого океана обнаружил ученый Маркус Эриксен. Спустя 6 лет Мур выявил там почти пустыню – огромное количество пластика, очень мало рыбы и острый запах сероводорода. Адский мусороворот нашли также на просторах Индийского океана. Еще 2 пятна “украшают” воды Атлантики.

Проблема пластика осложняется тем, что период его разложения может достигать 100-400 лет. К тому же, если верить прогнозам, в следующие 2 десятилетия производство пластмассы удвоится. А, значит, мусорные острова разрастутся еще больше.

#2 Чернобыль, Фукусима и другие могильники ядерных отходов

Рассоха
Могильник техники в Чернобыльской зоне отчуждения

Самая масштабная в мировой истории техногенная катастрофа, авария на Чернобыльской атомной электростанции в 1986 году, привела к радиоактивному загрязнению огромной территории (несколько областей Украины, Беларуси и России). Из 30-километровой зоны вокруг АЭС (4 тысячи квадратных километров), которую стали называть зоной отчуждения, эвакуировали 120 тысяч человек. Доступ туда до сих пор ограничен, поскольку она остается гигантской радиоактивной свалкой.  

Для защиты от утечки радиации в ноябре 1986 года над местом катастрофы воздвигли изоляционное сооружение “Укрытие” (Саркофаг). Внутри находится около 1 млн тонн ядерного топлива, отходов, остатков реактора, мусора и пыли. В 2016-ом над Саркофагом вырос объект “Укрытие-2”. Строительство уникальной арки весом в 36 тысяч тонн, которое обошлось странам-донорам в 1,6 млрд евро, планируют завершить в мае 2018-го. Ее называют крупнейшей в мире подвижной конструкцией когда-либо построенной человечеством.

По официальной информации, в конце 2017-го на ЧАЭС накопилось почти 20 тысяч кубометров жидких ядерных отходов. Могильник отработанного топлива переполнен. Среди других опасных свалок зоны отчуждения – хранилища “Подлесный” (22 тысячи тонн), “III очередь ЧАЭС” (88 тысяч), “Буряковка” (770 тысяч), 990 траншей (1,92 тысячи), а также склад загрязненной техники (вертолеты, бронемашины, бульдозеры, грузовики) в селе Рассоха Киевской области (площадь – 20 гектаров). В ноябре 2017 года в зоне отчуждения начали строительство большого хранилища отработанного ядерного топлива.

Фукусима
Мешки с радиоактивным грунтом из Фукусимы

“Вторым Чернобылем” принято называть аварию на японской АЭС “Фукусима-1”. В марте 2011 года землетрясение и цунами привели к взрывам на трех ее энергоблоках. Колоссальная утечка радиоактивной воды и летучих радионуклидов вызвала загрязнение Мирового океана, грунтовых вод, земли и воздуха.

В радиусе 30 километров от АЭС нельзя ловить рыбу, купаться и просто находиться без риска для здоровья. Сотни тонн загрязненного грунта продолжают вывозить в специальные хранилища и утилизировать. Вся территория “Фукусима-1” превратилась в огромное кладбище радиоактивной воды: тут ее скопилось 800 тысяч тонн (!). Увы, катастрофу до конца не ликвидировали. Грунтовые воды по-прежнему поступают в здания реакторов. Расплавленное топливо планируют извлечь лишь в 2020-2021 годах.

ядерные отходы
В таких бочках хранят ядерные отходы

Радиоактивные отходы стали обязательным атрибутом каждой АЭС. В России они также скапливаются вокруг предприятий по обогащению и переработке урана. Например, на территории Кирово-Чепецкого химкомбината в траншеях хранятся 440 тысяч тонн таких отходов. Смертоносные стронций, цезий и другие радионуклиды более 70 лет попадают в грунтовые воды и почву.

#3 Свалка электроники Агбогблоши в Гане (западная Африка)

Агбогбоши
Утилизаторы электронной свалки за работой

Старые компьютеры, смартфоны, телевизоры и другой электронный мусор из развитых стран привозят на гигантскую свалку Агбогблоши. Более 3 тысяч человек разгребают здесь миллионы тонн отходов.

За 2 доллара в день мусорщики разбирают технику, сжигают ее компоненты, чтобы извлечь золото, серебро, медь и все, что имеет ценность. При этом они вдыхают ртуть, свинец, кадмий и хром. Над свалкой всегда стоит смог. “Химия” отравляет грунтовые воды и почву на многие километры вокруг. Правительство Ганы не может ничего сделать, ведь для многих местных жителей такой бизнес – единственно возможный. Свалка раскинулась на десятках гектаров и продолжает разрастаться. Предпосылки для этого есть: согласно прогнозу ООН, к концу 2018 года объем электронных отходов в мире может достичь 50 млн тонн.

Как видим, в последние годы проблема отходов обострилась до предела. Планета на грани: или человечество одержит победу над мусором, или мусор убьет человечество. Третьего не дано…

Источники: mes.su, moya-planeta.ru, meduza.io, vokrugsveta.ua, mirprognozov.ru. Подготовил Станислав Клопот

 

 


Расскажите об этом друзьям



Хотите узнать о будущем больше?

Узнайте где деньги будут завтра!

Как современные технологии изменят бизнес? От чего стоит отказываться уже сейчас? Какие бизнес-идеи будут востребованы через 5, 10 и 15 лет? Какие отрасли останутся выгодными и актуальными, а какие умрут?

Заглянуть в будущее